หวย : ถูกลอตเตอรี่ด้วยคณิตศาสตร์ ในภาพยนตร์ Jerry & Marge Go Large

คนไทยจำนวนมากฝันที่จะถูกหวย จำนวนหนึ่งพึ่งพา “สิ่งศักดิ์สิทธิ์” มีเพียงคนส่วนน้อยเท่านั้นที่สมหวังในแต่ละงวด ทว่าคู่สามีภรรยาชาวอเมริกันทำฝันให้เป็นจริงได้ ด้วยการคำนวณทางคณิตศาสตร์และการใส่ใจในข้อกำหนดและเงื่อนไขของบริษัทหวยแต่ละเจ้า

เจอร์รีและมาร์จ เซลบี ถูกลอตเตอรี่มากกว่า 12 ครั้ง ในรอบ 10 ปี ใน 2 รัฐของสหรัฐฯ พวกได้รับเงินรางวัลรวม 26 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ราว 944 ล้านบาท) ระหว่างปี 2003-2012

ความลับคือการคำนวณสถิติง่าย ๆ ที่ไม่ผิดกฎหมายและเจอร์รีเสริมว่าเขาไขรหัสมันได้ในเวลา “3 นาที”

เจอร์รีและมาร์จ เซลบี

ที่มาของภาพ, Jerry Selbee

เรื่องราวของคู่รักนักถูกหวยถูกนำไปแปลงเป็นภาพยนตร์ฮอลลีวูดที่เพิ่งเปิดตัวไปเมื่อ 17 มิ.ย. และยังได้ไบรอัน แครนสตัน จากซีรีส์ “เบรคกิง แบด” และแอนเนตต์ เบนิง ร่วมแสดงด้วย

ผู้กำกับภาพยนตร์ คือ เดวิด แฟรงเคิล ซึ่งเคยกำกับภาพยนตร์ชื่อดังอย่าง “นางมารสวมปราด้า” (The Devil Wears Prada) แม้จะมีการใส่ความคิดสร้างสรรค์เพิ่มเข้าไปในภาพยนตร์แต่เนื้อหาหลักยังคงพูดถึงวิธีการที่พวกเขาไม่หลงระเริงไปกับการถูกลอตเตอรีหลายสิบครั้ง

คำเตือน: เนื้อหาถัดจาากนี้มีการเปิดเผยเนื้อเรื่องบางส่วนของภาพยนตร์

ทำอย่างไรให้ถูกลอตเตอรี่นับพันรางวัลใน 14 รายการทั่วโลก ?

Advertisement

ที่มาของภาพ, Getty Images

“มันก็แค่คณิตศาสตร์ธรรมดา”

เรื่องราวของคู่รักเซลบีเรียบง่าย ใช้ชีวิตอยู่ที่เอเวอร์เร็ตต์ เมืองเล็ก ๆ ในรัฐมิชิแกน ประกอบอาชีพเป็นเจ้าของร้านสะดวกซื้อมาหลายต่อหลายปี ซึ่งไม่มีเรื่องน่าสนใจเกิดขึ้น จนกระทั่งการถูกลอตเตอรีครั้งแรกเริ่มต้นในปี 2003

เจอร์รีและมาร์จเลี้ยงลูกทั้ง 6 คน จนโตเป็นผู้ใหญ่ ก่อนที่จะขายธุรกิจของตัวเองและพากันคิดไม่ตกว่าจะใช้ชีวิตที่เหลือทำอะไร แต่แล้ววันหนึ่ง เจอร์รีก็สังเกตเห็นโฆษณาสลากกินแบ่งของรัฐ “หวยส้มหล่น” (Windfall state lottery)

หลังจากที่ได้อ่านกติกาของเกม เจอร์รีรีบคำนวณบางอย่างในใจก่อนที่เขาจะตระหนักว่านี่คือโอกาสชั้นยอดของตัวเอง

“ผมเห็นอะไรแปลก ๆ” เจอร์รีอธิบายในบทสัมภาษณ์ของเขากับช่องซีบีเอส เมื่อปี 2019

สำหรับการได้รางวัลนั้น ผู้เล่นจะต้องมีเลขหกตัวที่ตรงกับตัวเลขที่เจ้ามือจับได้ หากไม่มีใครมีเลขหกตัวที่ตรงกับตัวเลขที่จับได้ รางวัลจะถูกแบ่งให้กับผู้ที่ได้เลขห้าตัวตรงกับเลขสุ่ม หรือลดหลั่นกันลงมา

ภายใต้กฎดังกล่าว ความน่าจะเป็นที่จะถูกลอตเตอรี่มีเยอะกว่าการถูกแจ็กพอตที่ต้องมีเลขให้เหมือนกับเลขสุ่มทั้งหมดมาก

เจอร์รีคำนวณว่าถ้าเขาซื้อลอตเตอรี่ในจำนวนมาก ๆ เขายิ่งมีโอกาสสูงขึ้นในการถูก

เขาคำนวณว่าหากเขาจ่ายเงิน 1,100 ดอลลาร์สหรัฐ เพื่อซื้อลอตเตอรี่ เขาน่าจะถูกรางวัลเลขสี่ตัวอย่างน้อยหนึ่งรางวัล

แอนเนตต์ เบนิง ในเรื่อง Jerry & Marge Go Large

ที่มาของภาพ, Paramount+

“ผมถูกรางวัลเลขสี่ตัวหนึ่งรางวัล ได้เงินมา 1,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ และถูกรางวัลเลขสามตัว 18 รางวัล รางวัลละ 50 ดอลลาร์สหรัฐฯ รวมเป็น 900 ดอลลาร์สหรัฐฯ” เขาอธิบาย

“คือผมจ่ายเงิน 1,100 ดอลลาร์สหรัฐ ผมได้เงิน 1,900 ดอลลาร์สหรัฐ กลับมา”

“มันก็แค่คณิตศาสตร์ธรรมดา” เจอร์รีในวัยเกษียณกล่าว ราวกับทุกอย่างมันช่างชัดเจนแจ่มแจ้ง

บริษัทรับซื้อลอตเตอรี่

ชาวอเมริกันจ่ายเงินให้กับสลากกินแบ่งรัฐบาลประมาณปีละ 70,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐ ตามข้อมูลจากสำนักงานสำมะโนประชากรสหรัฐ นั่นคิดเป็นค่าเฉลี่ยเกิน 230 ดอลลาร์สหรัฐ ต่อคน

จริงอยู่ที่สามีภรรยาเซลบีจ่ายเงินมากกว่าคนทั่วไป แต่พวกเขาก็ได้ผลตอบแทนสูงกว่าเช่นกัน

เจอร์รีไม่กลัวที่จะเพิ่มเงินเดิมพัน หลังจากนั้นเขาก็ถูกรางวัลมูลค่ารวม 6,300 ดอลลาร์สหรัฐจากต้นทุน 3,600 ดอลลาร์สหรัฐ ในการเดิมพันครั้งต่อมา เขาซื้อลอตเตอรี่ด้วยมูลค่าถึง 8,000 ดอลลาร์สหรัฐ และได้เงินรางวัลกลับมาสองเท่า

นี่เป็นเวลาที่เขาตัดสินใจบอกสิ่งที่เกิดขึ้นกับภรรยา

ทั้งคู่เริ่มลงทุนเงินหลายพันดอลลาร์สหรัฐ ของพวกเขาและตั้งบริษัท จีเอส อินเวสต์เมนต์ สตราเทจีส์ ขึ้นมาบริหารสินทรัพย์ของตัวเอง

ลอตเตอรี่

ที่มาของภาพ, Getty Images

จุดหนึ่ง พวกเขาตัดสินใจเชิญคนอื่น ๆ จากชุมชนเดียวกันเข้ามาร่วมทุนด้วยการขายหุ้นบริษัทในราคา 500 ดอลลาร์สหรัฐ ให้กับพวกเขา

นักลงทุนในบริษัทของเขาส่วนหนึ่งคือชาวนาและทนายความในเมืองเอเวอร์เร็ตต์ คณิตศาสตร์ของเจอร์รียังคงทำงานได้ดี และครั้งหนึ่งบริษัทของเขาเคยถูกรางวัลที่มีมูลค่าสูงถึง 853,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ อ้างอิงตามข้อมูลบัญชีของทั้งคู่

แม้บริษัทของทั้งคู่ทำกำไรได้อย่างงาม แต่นั่นหมายถึงคู่รักเชลบีต้องหยุดเกษียณอายุแล้วหันมาดูแลการซื้อลอตเตอรี่จำนวนมากที่ใช้เวลาและกำลังอย่างสูงในการจัดการ

เรื่องราวซับซ้อนขึ้นไปอีก เมื่อรัฐมิชิแกนยุติการออกสลากกินแบ่ง เพื่อนคนหนึ่งของคู่รักเชลบีแนะนำให้ทั้งคู่รู้จักกับสลากกินแบ่งที่คล้ายคลึงกัน สลากกินแบ่งที่ชื่อว่า Cash Windfall ดำเนินการอยู่รัฐแมสซาชูเซตส์ ซึ่งตั้งอยู่ห่างจากเอเวอร์เร็ตต์นับพัน ๆ กิโลเมตร

หลังจากใช้เวลาไม่กี่นาทีเพื่อคำนวณความน่าจะเป็น เจอร์รีรู้ได้ทันทีว่าการถูกรางวัลจะดำเนินต่อไป เป็นเวลาถึง 6 ปี ที่ทั้งคู่เดินทางข้าม 6 รัฐ ไปกลับจากเอเวอร์เร็ตต์เพื่อซื้อสลาก Cash Windfall จากตู้จำหน่ายในร้าน 2 แห่ง ในรัฐแมสซาชูเซตส์

โดยเฉลี่ยแล้ว พวกเขาจ่ายไปประมาณ 600,000 ดอลลาร์สหรัฐ ต่อครั้ง ตามคำบอกเล่าของเจอร์รี และพวกเขาวางเดิมพันเช่นนั้นปีละ 7 ครั้ง

ส่วนหนึ่งของขั้นตอนการดำเนินงานคือการที่คู่สามีภรรยาเชลบีเปิดโรงแรมเป็นเวลา 10 วัน เพื่อจัดเรียงลอตเตอรี่ที่ได้มาด้วยมือ พวกเขาทำงานกันเป็นเวลา 10 ชั่วโมง/กะ นั่นคือสิ่งที่เจอร์รี่ในวัย 80 ปีตอนนี้ หวนกลับไปนึกถึงและมองว่าเป็น “เรื่องสนุก”

“มันทำให้ผมพอใจกับความสำเร็จที่มีคุณค่าไม่ใช่แค่กับเรา แต่กับเพื่อน ๆ และครอบครัว” เขากล่าว

คู่สามีภรรยาเชลบีทำผิดกฎหมายหรือไม่

การผจญภัยจบลงในปี 2012 หลังจากที่หนังสือพิมพ์บอสตัน โกลบ ไปพบว่าหลายร้านที่ขายลอตเตอรี่ให้รัฐแมสซาชูเซตส์ขายลอตเตอรี่ออกไปจำนวนมากผิดปกติ

ปรากฏว่าไม่ได้มีแค่คู่รักเชลบีเท่านั้นในเดิมพันคณิตศาสตร์นี้ กลุ่มนักศึกษาจากสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์ (เอ็มไอที) เองก็ตามล่าเงินรางวัลจาก Cash Windfall เช่นกัน

ไบรอัน แครนสตัน และแอนเนตต์ เบนิง ในเรื่อง Jerry & Marge Go Large

ที่มาของภาพ, Paramount+

เหตุการณ์ดังกล่าวทำให้เกิดการตรวจสอบจากเจ้าหน้ารัฐว่ามีการฉ้อโกงหรือทุจริตหรือไม่ ทว่าพวกเขากลับไม่พบอะไรที่ผิดกฎหมายสักอย่างเดียว

“ตอนที่เราเข้ามาตรวจสอบ สังคมมองว่าต้องมีอาชญากรรมที่ถูกวางแผนขึ้นอย่างเป็นระบบหรือการทุจริตต่อสาธารณชน” สารวัตรเกร็ก ซัลลิวัน หัวหน้าทีมสืบสวนกล่าวกับสถานีโทรทัศน์ซีบีเอส

“ผมประหลาดใจที่อัจฉริยะทางคณิตศาสตร์เหล่านี้เจอช่องทางถูกกฎหมายในการถูกลอตเตอรี่และทำเงินได้เป็นล้าน ๆ”

เดิมพันของทั้งคู่รักเชลบีและนักศึกษาเอ็มไอทีจะทำงานได้ก็ต่อเมื่อไม่ใครถูกรางวัล Cash Windfall ทั้งหกเลขหมาย หากมีผู้ถูกรางวัลนั้นขึ้นมาจริงเงินลงทุนทั้งของคู่รักเชลบีและนักศึกษาเอ็มไอทีจะสูญสลายไปทันที

ใครก็ตามที่สามารถแก้โจทย์ความน่าจะเป็นนี้ได้ก็จะได้รางวัลไปครอง นอกจากนี้ สารวัตรซัลลิวัน ยังชี้ว่านี่เป็นธุรกิจที่ได้กำไรดีของรัฐแมสซาชูเซตส์ ที่ได้เงินไปมากถึง 120 ล้านดอลลาร์สหรัฐ

ต่อเติมบ้านและการศึกษาของครอบครัว

ในที่สุด Cash Windfall ก็ยุติการดำเนินการลง และทุกวันนี้สหรัฐฯ ไม่มีการดำเนินการลอตเตอรี่ประเภทที่ให้ความน่าจะเป็นในการถูกรางวัลมากเช่นนี้อีกแล้ว

ไบรอัน แครนสตัน, เจอร์รี เชลบี, มาร์น เชลบี, แอนเนตต์ เบนิง

ที่มาของภาพ, Paramount+

ทว่าคู่รักเชลบีได้เงินรางวัลมาแล้วนับล้าน ๆ ดอลลาร์สหรัฐ ตามคำบอกเล่าของเจอร์รีทั้งคู่ได้เงินหลังหักภาษีแล้วทั้งสิ้น 8 ล้านดอลลาร์สหรัฐ แทนที่จะใช้เงินดังกล่าวเพื่อซื้อของหรูหรา ทั้งคู่ใช้เงินรางวัลนั้นในการซ่อมแซมบ้านและเป็นทุนในการศึกษาต่อให้กับลูกทั้ง 6 คน รวมถึงหลานและเหลนอีก 14 และ 10 คน ตามลำดับ

เหนือสิ่งอื่นใด คู่รักเซลบีดูมีความสุขกับการผจญภัยครั้งนั้นอย่างมาก

“มันสนุกมาก คุณได้ความเมามันตอนนั้น” มาร์จกล่าวกับซีบีเอส

ทั้งคู่ยังได้ลิ้มรสการเป็นคนดังแห่งโลกฮอลลีวูดเป็นเวลา 15 นาที ทั้งคู่เดินพรมแดงร่วมกับไบรอัน แครนสตัน และแอนเนตต์ เบนิง ในงานเปิดตัวภาพยนต์หนังที่สร้างขึ้นมาจากชีวิตของพวกเขา ‘Jerry & Marge Go Large’

….

ข่าว บีบีซี ไทย ที่เผยแพร่ในเว็บไซต์ ประชาชาติธุรกิจ เป็นความร่วมมือของสององค์กรข่าว