เมเจอร์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุด?

PEBBLE BEACH, CA - FEBRUARY 08: Rory McIlroy of Northern Ireland plays his shot from the sixth tee during Round One of the AT&T Pebble Beach Pro-Am at Spyglass Hill Golf Course on February 8, 2018 in Pebble Beach, California. Mike Ehrmann/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==
รอรี่ แม็คอิลรอย กล่าวเมื่อไม่นานมานี้ว่า มาสเตอร์สเป็นการแข่งขันกอล์ฟที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก

นักกอล์ฟวัย 29 จากไอร์แลนด์เหนือ บอกว่า เขาไม่สนใจยูเอส โอเพ่น หรือบริทิช โอเพ่น และเห็นว่ามาสเตอร์สเป็นการแข่งขันที่ทุกคนต้องการชนะ

ความเห็นของเขาทำให้เกิดการอภิปรายว่าเมเจอร์รายการไหนยิ่งใหญ่ที่สุด

โดยทั่วไปแล้ว พีจีเอ แชมเปี้ยนชิพ ถูกจัดว่าด้อยที่สุดในหมู่เมเจอร์ 4 รายการ แม้กระทั่งแม็คอิลรอยก็ไม่ได้เอ่ยถึงรายการนี้

นั่นอาจเป็นเพราะพีจีเอ แชมเปี้ยนชิพ เป็นรายการสำหรับนักกอล์ฟอาชีพเท่านั้น


พีจีเอ แชมเปี้ยนชิพ ซึ่งเป็นรายการของสมาคมกอล์ฟอาชีพแห่งสหรัฐ (พีจีเอ ออฟ อเมริกา) เกิดขึ้นในยุคที่นักกอล์ฟอาชีพถูกมองว่าต่ำต้อยเมื่อเทียบกับนักกอล์ฟสมัครเล่น ซึ่งมักจะเป็นคนชั้นสูงในสังคมหรือมีฐานะดี

ยูเอส โอเพ่น อาจจะมีศักดิ์ศรีพอ ๆ กับมาสเตอร์สและบริทิช โอเพ่น แต่ผู้สันทัดกรณีส่วนใหญ่จัดให้รายการนี้อยู่อันดับ 3 ในหมู่รายการเมเจอร์ เพราะสมาคมกอล์ฟแห่งสหรัฐ (ยูเอสจีเอ) มักจะทำให้สนามแข่งขันยากมาก เช่น รัฟยาวเฟื้อย และกรีนเร็วจี๋

ลักษณะเช่นนี้ทำให้บางครั้งจุดโฟกัสของยูเอส โอเพ่น อยู่ที่สนามแข่งขัน แทนที่จะเป็นผู้เข้าแข่งขัน

นั่นทำให้เหลือแค่บริทิช โอเพ่น กับมาสเตอร์ส ในการชิงตำแหน่งการแข่งขันกอล์ฟที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก

นี่เป็นการแข่งขันของสนามกอล์ฟ 2 ขั้ว

ออกัสต้าซึ่งใช้จัดการแข่งขันมาสเตอร์สเป็นสนามกอล์ฟสไตล์อเมริกัน ซึ่งหรูหราและมีต้นไม้ใหญ่และไม้ดอกมากมาย

ในทางตรงกันข้าม สนามแข่งขันของบริทิช โอเพ่น เป็นลิงก์ส คอร์ส

หรือสนามทุ่งหญ้าริมทะเล สองฟากแฟร์เวย์มีแต่พุ่มไม้เตี้ย ๆ อุปสรรคหลัก ๆ ของสนาม คือลมฟ้าอากาศและหลุมทรายที่สูงชัน

นั่นเป็นการเล่นกอล์ฟแบบดั้งเดิมโดยมีการปรุงแต่งโดยมนุษย์ไม่มาก

ในแง่ประวัติศาสตร์ บริทิช โอเพ่น เป็นการแข่งขันชิงแชมป์กอล์ฟที่เก่าแก่ที่สุดในโลก

ปัจจัยเหล่านี้ทำให้นักวิจารณ์จำนวนมากยกให้บริทิช โอเพ่น เป็นการแข่งขันกอล์ฟที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก

ในแง่ของคนดู บริทิช โอเพ่น เปิดกว้างสำหรับสาธารณชนมากกว่า เพราะคนทั่วไปซื้อตั๋วดูรายการนี้ไม่ยากนัก

ในทางกลับกัน คิวของคนที่ลงชื่อรอซื้อตั๋วดูมาสเตอร์สยาวมาก ถ้าคุณไม่ใช่คน “พิเศษ” โอกาสที่คุณจะได้ตั๋วดูมาสเตอร์สที่สนามมีน้อยเหลือเกิน

สำหรับแม็คอิลรอย นักวิจารณ์หลายคนเชื่อว่าเขาคิดว่ามาสเตอร์สยิ่งใหญ่ที่สุด เพราะเขายังไม่เคยได้แชมป์รายการนี้

แม็คอิลรอยซึ่งได้แชมป์เมเจอร์ 4 รายการ (ยูเอส โอเพ่น 2011, บริทิช โอเพ่น 2014 และพีจีเอ แชมเปี้ยนชิพ 2012

กับ 2014) ต้องการชัยชนะที่ออกัสต้าเพื่อครองแชมป์เมเจอร์ครบทั้ง 4 รายการเหมือนกับแจ็ค นิคลอส, ไทเกอร์ วูดส์, แกรี่ เพลเยอร์, เบน โฮแกน และยีน ซาราเซน

แม็คอิลรอยอาจยกให้มาสเตอร์สเป็นการแข่งขันกอล์ฟที่ยิ่งใหญ่ที่สุด เพราะอยากได้ของที่ยังไม่เคยได้ แม้ว่าเขาจะจบใน 10 อันดับแรกที่ออกัสต้า 5 ครั้งติดต่อกัน