พิศณุ นิลกลัด : ธงชัยกับกิรเดช ชิงเหรียญโอลิมปิก

คอลัมน์ ขึ้นแท่นปักที โดย พิศณุ นิลกลัด

โอลิมปิก 2016 ที่ริโอเดจาเนโรเริ่มแล้วโดยมีการแข่งขันกีฬา 28 ชนิดรวมทั้งกอล์ฟซึ่งกลับสู่โอลิมปิกเป็นครั้งแรกในรอบ 112 ปี

กอล์ฟในโอลิมปิกครั้งนี้มี 2 ประเภท คือ บุคคลชายแข่งระหว่างวันที่ 11-14 ส.ค. และบุคคลหญิงแข่งระหว่างวันที่ 17-20 ส.ค.

ก่อนหน้านี้เคยมีการแข่งขันกอล์ฟในโอลิมปิก 2 ครั้ง ในช่วงต้นของโอลิมปิกยุคใหม่ซึ่งเริ่มในปี 1896

โอลิมปิก 1900 ที่ปารีสมีการแข่งขันกอล์ฟ 2 ประเภท คือ บุคคลชายและบุคคลหญิงและโอลิมปิก 1904 ที่เซนต์หลุยส์มีแต่ประเภทชาย คือ บุคคลและทีม

Advertisment

โอลิมปิก 1900 มีผู้เข้าแข่งขัน 22 คนจาก 4 ชาติ คือ อเมริกา, สหราชอาณาจักร, ฝรั่งเศสและกรีซ

โอลิมปิก 1904 มีนักกอล์ฟเข้าร่วมแข่งขัน 77 คนแต่ว่าเป็นผู้เล่นของสหรัฐ ซึ่งเป็นเจ้าภาพถึง 74 คนโดยมีอีกชาติเดียวที่ร่วมแข่งขัน คือ แคนาดา ซึ่งมีนักกีฬา 3 คน

หลังจากนั้นกอล์ฟถูกตัดออกจากโอลิมปิกก่อนที่คณะกรรมการโอลิมปิกสากล (ไอโอซี) จะลงมติในปี 2009 ให้กอล์ฟกลับสู่โอลิมปิก

ในการแข่งขันกอล์ฟในโอลิมปิก 2 ครั้งที่แล้ว สหรัฐเป็นเจ้าเหรียญทองโดยชนะ 3 รายการ และแคนาดาคว้าเหรียญทอง 1 เหรียญ

Advertisment

แคนาดาได้เหรียญทองในประเภทบุคคลชายในปี 1904 ทั้ง ๆ ที่แคนาดาส่งนักกอล์ฟเข้าร่วมแข่งขันเพียง 3 คน

นักกอล์ฟจากแคนาดาที่ได้เหรียญทอง คือ จอร์จ ลีออง ซึ่งเสียชีวิตในปี 1938 ในวัย 79 ปี

เขาเป็นแชมป์โอลิมปิกเมื่อมีอายุ 46 ปีหลังจากชนะแชนด์เลอร์ อีแกนของสหรัฐซึ่งเป็นแชมป์ยูเอส อเมเจอร์และมีอายุอ่อนกว่าลีออง 26 ปี

ลีอองเล่นกีฬาเก่งหลายอย่างรวมทั้งเบสบอล, รักบี้, ฟุตบอล, ฮอกกี้, กรีฑาและคริกเก็ต

เขาเล่นคริกเก็ตเก่งมากและคริกเก็ตนำเขาไปสู่กอล์ฟโดยบังเอิญ

วันหนึ่งเพื่อนร่วมทีมคริกเก็ตของลีอองมาช้าเพื่อนคนหนึ่งก็เลยชวนลีอองไปเล่นกอล์ฟในสนามที่อยู่ติดกันเพื่อฆ่าเวลา

เขาตีลูกกอล์ฟได้ไกลกว่าทุกคนแต่เล่นสะเปะสะปะตามประสาคนที่ไม่มีพื้นฐานการเล่นกอล์ฟ

การสัมผัสกอล์ฟครั้งแรกทำให้ลีอองติดใจและขอเป็นสมาชิกของสนามกอล์ฟแห่งนั้นในวันรุ่งขึ้น

หลังจากนั้นอีก8ปีเขาได้เหรียญทองโอลิมปิกโดยชนะอีแกนซึ่งเป็นเต็งจ๋าในรอบชิงชนะเลิศแบบแมตช์เพลย์ที่เกลนเอคโคคันทรี คลับ

ลีอองชนะอีแกน 3 ต่อ 2 (นำ 3 แต้มเมื่อเหลืออีก 2 หลุม) ที่หลุม 16 ซึ่งทุกวันนี้ยังมีแผ่นป้ายที่ระลึกบนแท่นทีเพื่อบ่งบอกถึงวีรกรรมของลีออง

ว่ากันว่าลีอองใช้มือเดินต่างเท้าไปรับเหรียญรางวัลคนอย่างลีอองเป็นสิ่งที่วงกอล์ฟต้องการในยามที่นักกอล์ฟชายชั้นนำของโลกมากมายถอนตัวจากริโอเกมส์

การแข่งขันกอล์ฟชายที่ริโอเกมส์ไทยมีผู้เล่น2 คน คือ ธงชัย ใจดีกับ กิรเดช อภิบาลรัตน์

แม้ว่า 2 คนนี้จะมีอันดับโลกไม่ถึงท็อป 30 แต่เมื่อไม่มีนักกอล์ฟชั้นนำหลายคนและมีผู้เข้าแข่งขันเพียง 60 คนบวกกับสนามแข่งขันเป็นสนามใหม่ ทุกคนจึงมีโอกาสเป็นแชมป์

ติดตามข่าวสาร ผ่านแฟนเพจเฟซบุ๊ค ประชาชาติธุรกิจออนไลน์
www.facebook.com/PrachachatOnline
ทวิตเตอร์ @prachachat

ติดตามอ่านข่าวสารจากประชาชาติออนไลน์
ดาวน์โหลดผ่านแอปพลิเคชั่น >> Prachachat << ได้แล้ววันนี้