“นกยูง” ที่ไม่เคยได้แชมป์เมเจอร์

FILE - In this Aug. 29, 1967, file photo, Jack Nicklaus lines up a putt on the 16th green in third round play as Doug Sanders stands behind Nicklaus and Arnold Palmer walks at right at the Westchester Classic at Rye, N.Y.. The PGA Tour says Sanders died Sunday morning, April 12, 2020, in Houston at age 86. Sanders was one of golf's most colorful figures with his wardrobe and lifestyle. (AP Photo, File)

คอลัมน์ ขึ้นแท่นปักที โดย พิศณุ นิลกลัด FB : @Pitsanuofficial

ดั๊ก แซนเดอร์ส หนึ่งในนักกอล์ฟชั้นนำของพีจีเอ ทัวร์ ช่วงทศวรรษ 1950-1970 เสียชีวิตในวัย 86 ปี ด้วยโรคชรา ไม่ใช่เพราะไวรัสโควิด-19 เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

แม้ว่านักกอล์ฟชาวอเมริกันคนนี้จะอยู่ในยุคที่มีผู้เล่นฝีมือดีมากมายรวมทั้ง “3 ผู้ยิ่งใหญ่” อย่าง แจ็ก นิคลอส, อาร์โนลด์ พาลเมอร์ และ แกรี่ เพลเยอร์ แต่เขาก็ยังได้แชมป์พีจีเอ ทัวร์ 20 รายการ

เขาได้แชมป์ครั้งแรกที่แคนาเดียน โอเพ่น 1956 ในขณะที่ยังเป็นนักกอล์ฟสมัครเล่น

แซนเดอร์สเป็นนักกอล์ฟที่ประสบความสำเร็จมากเมื่อดูจากจำนวนแชมป์

แต่เขาได้รับการจดจำเพราะความพ่ายแพ้และเสื้อผ้าสีสันฉูดฉาดที่ทำให้เขาได้รับฉายาว่า “นกยูงแห่งแฟร์เวย์”

หนึ่งในแรงบันดาลใจที่ทำให้เขาแต่งกายด้วยเสื้อผ้าสีสันสดใส คือ แคปซูลยา ซึ่งมักจะมี 2 สี

แซนเดอร์สเป็นหนึ่งในนักกอล์ฟที่ได้รับความนิยมมากในยุคนั้นเพราะบุคลิกที่ไม่เคร่งเครียด

เขาเป็นนักกอล์ฟที่เข้าถึงแฟนและแฟนเข้าถึงได้ง่าย ชอบพูดคุยกับคนดูในระหว่างการแข่งขันแบบเดียวกับ อาร์โนลด์ พาลเมอร์

ว่ากันว่าในการแข่งขันกอล์ฟในยุคนั้น คำถามยอดฮิต คือ พาลเมอร์ทำคะแนนเท่าไหร่ และแซนเดอร์สแต่งตัวยังไง

แซนเดอร์สเป็นคนที่ใช้ชีวิตอย่างหรูหรา เขาชอบเฮฮาปาร์ตี้และสาวสวย มีเพื่อนที่เป็นคนดังมากมาย รวมทั้ง แฟรงก์ ซินาตรา นักร้องอมตะนิรันดร์กาล

บุคลิกที่เป็นมิตรกับประชาชน, หน้าตาหล่อเหลา, ฝีมือดีและการแต่งกายที่เตะตา ทำให้แซนเดอร์สเป็นหนึ่งในนักกอล์ฟที่มีรายได้มากที่สุดจากค่าโฆษณา

“รอยด่าง” ในชีวิตการเล่นกอล์ฟของ แซนเดอร์ส ก็คือ เขาไม่เคยได้แชมป์เมเจอร์โดยเป็นรองแชมป์ 4 ครั้ง

โดยปกติผู้คนมักจะจำได้แต่ผู้ชนะและลืมรองแชมป์ แต่นี่ใช้ไม่ได้กับแซนเดอร์ส เพราะเขาได้รับการจดจำมากที่สุดจากการเป็นรองแชมป์บริทิช โอเพ่น 1970 ที่เซนต์ แอนดรูว์ส

วันสุดท้ายที่หลุมสุดท้าย แซนเดอร์สเหลือระยะพัตต์พาร์เพื่อเป็นแชมป์ห่างหลุมแค่ 3 ฟุต แต่ปรากฏว่าเขาพัตต์หลุดขวาแบบไม่โดนหลุม ต้องเล่นเพลย์ออฟ 18 หลุมกับแจ็ก นิคลอสในวันรุ่งขึ้น

แซนเดอร์สเล่นดีพอสมควร แต่แแพ้แจ็ก 1 แต้ม (73/72) ในการเพลย์ออฟ

แซนเดอร์สพูดถึงพัตต์เพื่อเป็นแชมป์ว่าขณะที่เขากำลังจะพัตต์ เขาคิดว่ามีก้อนกรวดอยู่บนเส้นทางพัตต์ ทำให้เขาชะงักและดูอีกที

เขาบอกว่ามันเป็นเศษหญ้าแห้ง การลังเลของเขาอาจทำให้เขาพัตต์พลาด

“พัตต์นั้นเป็นสิ่งที่ทุกคนจดจำเช่นเดียวกับผม” แซนเดอร์สกล่าว

หลังจากแพ้นิคลอสในการเพลย์ออฟ แซนเดอร์สบอกว่า ถ้าเขาเป็นผู้เชี่ยวชาญภาษาอังกฤษเขาก็คงหาคำที่จะมาใช้อธิบายความรู้สึกของเขาตอนพัตต์พลาดคราวนั้นไม่ได้

หลายปีต่อมา มีคนถามเขาว่าเขายังคิดถึงพัตต์นั้นหรือไม่ เขาบอกว่า “ทุก 4 หรือ 5 นาที”

หลังจากบริทิช โอเพ่น 1970 คราวนั้น แซนเดอร์ส ไม่มีโอกาสเข้าใกล้แชมป์เมเจอร์อีกเลยจนกระทั่งเสียชีวิต

ไม่พลาดข่าวสำคัญ เจาะลึกทุกประเด็น
เพิ่มเราเป็นเพื่อนทาง @prachachat

ติดตามข่าวธุรกิจ