โอกาสสุดท้ายของ ฟิล มิคเคลสัน ?

Photo by Glyn KIRK / AFP
คอลัมน์ขึ้นแท่นปักที
พิศณุ นิลกลัด FB : @Pitsanuofficial

สัปดาห์หน้าฟิล มิคเคลสัน ได้สิทธิแข่งยูเอส โอเพ่นที่วิงด์ฟุตเพราะสมาคมกอล์ฟแห่งสหรัฐ (ยูเอสจีเอ) เปลี่ยนแปลงกติกาการคัดเลือกนักกอล์ฟที่ได้สิทธิแข่งในรายการนี้อันเนื่องมาจากสถานการณ์โควิด-19 ยูเอสจีเอยกเลิกการแข่งขันรอบคัดเลือกเพื่อได้สิทธิเล่นยูเอส โอเพ่น 2020 แล้วเอาโควตานั้นมาให้สิทธิแก่นักกอล์ฟ 70 คนแรกในอันดับโลกในวันที่ 15 มีนาคม ซึ่งเป็นวันที่พีจีเอ ทัวร์ประกาศพักการแข่งขันเนื่องจากโควิด-19 จากที่ปกติทุกปีให้สิทธิ 60 อันดับแรกของโลก

มิคเคลสันอยู่อันดับที่ 61 ในวันนั้น !

ต้นปีที่ผ่านมา มิคเคลสันบอกว่าเขาจะไม่รับสิทธิพิเศษจากยูเอสจีเอเพื่อเข้าแข่งขันยูเอส โอเพ่น แต่จะพยายามคว้าสิทธิแข่งในรายการนี้ด้วยผลงานของตัวเองหรือเล่นในรอบคัดเลือก

มิคเคลสันได้แชมป์เมเจอร์ 5 ครั้ง คือ มาสเตอร์ส 2004, 2006 และ 2010, พีจีเอ แชมเปี้ยนชิพ 2005 และบริทิช โอเพ่น 2013

ถ้าเขาได้แชมป์ยูเอส โอเพ่น เขาจะเป็นนักกอล์ฟคนที่ 6 ที่ได้แชมป์เมเจอร์ครบทั้ง 4 รายการต่อจากยีน ซาราเซน, เบน โฮแกน, แกรี่ เพลเยอร์, แจ็ก นิกคลอส และไทเกอร์ วูดส์

มิคเคลสัน วัย 50 ปี จะกลับไปแข่งที่วิงด์ฟุตซึ่งเป็นสนามที่เขาเจอฝันร้ายในยูเอส โอเพ่น 2006

วันสุดท้าย เขานำ 1 แต้มเมื่อเหลืออีกหลุมเดียว

เขาต้องการแค่พาร์ 4 เพื่อเป็นแชมป์หรือโบกี้เพื่อลุ้นต่อในเพลย์ออฟ แต่เขาทำดับเบิลโบกี้ที่หลุมสุดท้าย และแพ้เจฟฟ์ โอกิลวี่ 1 แต้ม

เขาบอกหลังจากพลาดแชมป์ว่าเจ็บปวดที่ตำแหน่งแชมป์อยู่ในมือแล้ว แต่ปล่อยให้มันหลุดลอยไป

“ผมไม่อยากเชื่อในสิ่งที่ผมทำ ผมเป็นคนงี่เง่า (idiot)” มิคเคลสันกล่าว

ก่อนหน้านั้นในยูเอส โอเพ่นปี 1999 มิคเคลสันซึ่งตอนนั้นยังไม่ได้แชมป์เมเจอร์ แพ้เพย์น สจวร์ต ซึ่งพัตลงจากระยะ 15 ฟุตที่หลุมสุดท้ายที่สนามไพน์เฮิร์สท์

สจวร์ตบอกมิคเคลสันหลังจากได้แชมป์ว่าเขาเป็นคนเก่งและจะได้แชมป์ยูเอส โอเพ่นในอนาคต

เวลาผ่านไป 21 ปี และสจวร์ตเสียชีวิตไปแล้ว มิคเคลสันก็ยังไม่ได้แชมป์ยูเอส โอเพ่น

เขามีอายุครบ 50 ปีเมื่อเดือนมิถุนายนที่ผ่านมาและเริ่มเล่นในพีจีเอ ทัวร์ แชมเปี้ยนส์สำหรับนักกอล์ฟที่มีอายุอย่างน้อย 50 ปีเมื่อเดือนที่แล้ว

เขาได้แชมป์ทันทีในการเล่นรายการแรกของเขาในพีจีเอ ทัวร์ แชมเปี้ยนส์ รายการชาร์ลส์ ชวาบ ซีรีส์

มิคเคลสันเป็นเจ้าของสถิติ เป็นรองแชมป์ยูเอส โอเพ่น 6 ครั้ง

ด้วยวัยขนาดนี้ เวลาของเขาที่จะลุ้นแชมป์รายการนี้เหลือน้อยลงเรื่อย ๆ แค่รักษาสิทธิเล่นยูเอส โอเพ่นครั้งหน้าก็ยากแล้วสำหรับนักกอล์ฟที่มีอายุเกิน 50 ปี

ยูเอส โอเพ่นครั้งนี้จึงอาจเป็นโอกาสสุดท้ายของมิคเคลสันที่จะคว้าแชมป์เมเจอร์ครบ 4 รายการ

ไม่พลาดข่าวสำคัญ เจาะลึกทุกประเด็น
เพิ่มเราเป็นเพื่อนทาง @prachachat

ติดตามข่าวธุรกิจ