ลุ้นแชมป์เมเจอร์ที่ 5 ในสัปดาห์นี้

ขึ้นแท่นปักที
พิศณุ นิลกลัด
FB : @Pitsanuofficial

กอล์ฟรายการเมเจอร์ทั้งของชายและหญิงในปีนี้เริ่มเดือนหน้า แต่ว่าสัปดาห์นี้มีรายการใหญ่ของพีจีเอ ทัวร์ คือ เดอะ เพลเยอร์ส แชมเปี้ยนชิพ

รายการนี้ได้รับการยกย่องว่าเป็น “เมเจอร์ที่ 5” ของกอล์ฟชาย เพราะคุณภาพของผู้มีสิทธิเข้าร่วมแข่งขันและเงินรางวัลรวมที่มากที่สุดในวงการกอล์ฟ คือ 15 ล้านดอลลาร์

ผู้ชนะไม่เพียงแต่ได้รับเงินรางวัล 2.7 ล้านดอลลาร์เท่านั้น แต่ยังได้รับคะแนนสะสมอันดับโลก 80 คะแนน ซึ่งมากที่สุดรองจากแชมป์เมเจอร์ที่ได้ 100 คะแนน

มีความพยายามมานานแล้วที่จะยกระดับเดอะ เพลเยอร์ส ให้เป็นเมเจอร์ที่ 5 อย่างเป็นทางการ แต่ยังไม่สำเร็จ

พีจีเอ ทัวร์ ซึ่งเป็นหนึ่งในองค์กรกอล์ฟที่ใหญ่ที่สุดและรวยที่สุดต้องการมีรายการเมเจอร์ของตัวเอง เหมือนกับอาร์ แอนด์ เอ (บริทิช โอเพ่น), ออกัสตา เนชันนอล (มาสเตอร์ส), สมาคมกอล์ฟแห่งสหรัฐ (ยูเอส โอเพ่น) และพีจีเอ ออฟ อเมริกา (พีจีเอ แชมเปี้ยนชิพ)

อาจเป็นเพราะกอล์ฟชายมีองค์กรใหญ่มากมาย ความพยายามที่จะให้มีเมเจอร์ที่ 5 จึงยังไม่ประสบผลสำเร็จ

ผิดกับกอล์ฟหญิงซึ่งมีแอลพีจีเอเป็นตัวแม่ เมเจอร์ที่ 5 (เอเวียง) จึงเกิดขึ้นได้ไม่ยากนัก

เดอะ เพลเยอร์ส เริ่มในปี 1974 และตั้งแต่ปี 1982 เป็นต้นมา แข่งที่สเตเดียม คอร์ส ที่ทีพีซี ซอว์กราส ในฟลอริดา

คนที่น่าจับตามากที่สุดในเดอะ เพลเยอร์ส 2021 ได้แก่ ดัสติน จอห์นสัน มือ 1 ของโลก และ คอลิน โมริกาวา มือ 4 ของโลก

จอห์นสันชาวอเมริกันวัย 36 ปี มาแรงตั้งแต่ปีที่แล้ว ชนะทัวร์ แชมเปี้ยนชิพ ในเดือนกันยายน และมาสเตอร์ส ในเดือนพฤศจิกายน

ปีนี้ เขาได้แชมป์ที่ซาอุดิ อินเตอร์แนชันนอลของยูโรเปี้ยน ทัวร์ เมื่อเดือนที่แล้ว

เป้าหมายหลักของจอห์นสันอยู่ที่การป้องกันแชมป์มาสเตอร์สในเดือนหน้า แต่เขาเน้นที่เดอะ เพลเยอร์ส เพราะเขายังไม่เคยได้แชมป์รายการนี้ หลังจากเป็นแชมป์เมเจอร์ 2 ครั้ง และเวิลด์ แชมเปี้ยนชิพส์ 6 ครั้ง

โมริกาวาชาวอเมริกันเชื้อญี่ปุ่นวัย 24 ปี เป็นนักกอล์ฟหนุ่มที่มาแรงที่สุดในยุคนี้


เดือนที่แล้ว เขาได้แชมป์เวิร์คเดย์ แชมเปี้ยนชิพ ของเวิลด์ กอล์ฟ แชมเปี้ยนชิพส์ เป็นแชมป์พีจีเอ ทัวร์ รายการที่ 4 ของเขา จากการเล่นกอล์ฟอาชีพไม่ถึง 2 ปี

รอรี่ แม็คอิลรอย เป็นอีกคนที่น่าสนใจ เขาลงสนามในฐานะผู้ป้องกันแชมป์ หลังจากชนะในปี 2019 เพราะปี 2020 ไม่มีการแข่งขันรายการนี้ เนื่องจากการแพร่ระบาดของโควิด-19

สิ่งที่น่าสังเกต คือ ไม่เคยมีนักกอล์ฟคนไหนป้องกันแชมป์รายการนี้ได้ ตั้งแต่รายการนี้เริ่มปักหลักที่ทีพีซี ซอว์กราส ในปี 1982

คนที่ใช้เวลาน้อยที่สุดในการคว้าแชมป์รายการนี้ 2 ครั้ง ต้องใช้เวลาถึง 6 ปี คือ สตีฟ เอลคิงตัน (1991 และ 1997)

เนื่องจากรายการนี้เน้นคุณภาพของนักกอล์ฟที่ได้สิทธิเข้าแข่งขัน ทุกคนจึงมีโอกาสเป็นแชมป์ใกล้เคียงกัน

ไม่พลาดข่าวสำคัญ เจาะลึกทุกประเด็น
เพิ่มเราเป็นเพื่อนทาง @prachachat

ติดตามข่าวธุรกิจ