เกร็ก นอร์แมน ผู้บุกเบิกหรือผู้ทำลาย

Greg Norman Photo by Adrian DENNIS / AFP
คอลัมน์ : ขึ้นแท่นปักที
ผู้เขียน : พิศณุ นิลกลัด
FB:@Pitsanuofficial

เกร็ก นอร์แมนเป็นหนึ่งในบุคคลที่มีชื่อเสียงมากที่สุดในวงการกอล์ฟในฐานะนักกอล์ฟที่ประสบความสำเร็จมากมาย เคยเป็นมือ 1 ของโลก และเคยได้แชมป์เมเจอร์ 2 รายการ

ตอนนี้หนุ่มใหญ่วัย 67 ปีจากออสเตรเลียเป็นหนึ่งในบุคคลที่เป็นข่าวมากที่สุดในวงการกอล์ฟในฐานะซีอีโอของลิฟ กอล์ฟซึ่งปีนเกลียวกับพีจีเอ ทัวร์

ในฐานะนักกอล์ฟ นอร์แมนได้รับฉายาว่า “ฉลามขาว” เพราะมีการเล่นที่เร้าใจและดุดันคล้ายฉลามขาวซึ่งเป็นสัตว์ที่มีชุกชุมในทะเลแถวบ้านเกิดของเขาในควีนส์แลนด์

เขาเป็นหนึ่งในนักกอล์ฟที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในยุค 1980 และ 1990 และได้แชมป์อาชีพ 91 รายการ ซึ่งรวมถึงพีจีเอ ทัวร์ 20 รายการ

เขาเป็นมือ 1 ของโลก 331 สัปดาห์ ได้แชมป์เมเจอร์ 2 รายการ คือ บริทิช โอเพ่น 1986 และ 1993

การคว้าแชมป์เมเจอร์ 2 รายการอาจเป็น “ความล้มเหลว” ของนอร์แมน ซึ่งเป็นรองแชมป์ในรายการเมเจอร์ 8 ครั้ง

นอร์แมนพลาดแชมป์เมเจอร์หลายครั้งเพราะทำตัวเองหรือคนอื่นเล่นดีเหลือเชื่อหรือตีชอตมหัศจรรย์

หนึ่งในความล้มเหลวของเขาในรายการเมเจอร์ที่คนพูดถึงมากที่สุดเกิดขึ้นที่มาสเตอร์ส
1996



นอร์แมนนำ 6 แต้มหลังจากจบ 3 รอบ แต่โดน นิค ฟัลโด แซงในรอบสุดท้าย

หลังจากเลิกแข่งกอล์ฟ นอร์แมนกลายเป็นนักธุรกิจที่ประสบความสำเร็จ

เขาเป็นเจ้าของบริษัท เกร็ก นอร์แมน ซึ่งทำธุรกิจหลายอย่างรวมทั้งชุดกีฬา, ออกแบบสนามกอล์ฟ และผลิตไวน์

นอร์แมนเป็นหนึ่งในตัวตั้งตัวตีในแผนการก่อตั้งเวิลด์ กอล์ฟ ทัวร์ในปี 1994 แต่ทำไม่สำเร็จเพราะโดนต่อต้านจากองค์กรกอล์ฟและนักกอล์ฟ

ปีที่แล้ว เขาได้รับการแต่งตั้งเป็นซีอีโอของลิฟ กอล์ฟซึ่งได้รับการสนับสนุนด้านการเงินจากซาอุดีอาระเบีย

ลิฟ กอล์ฟ ซีรีส์เริ่มเมื่อต้นเดือนที่ผ่านมาโดยมีจุดขายอยู่ที่เงินมากมายมหาศาลอย่างที่นักกอล์ฟไม่สามารถปฏิเสธ

“เรามีเงินสนับสนุน 2,000 ล้านดอลลาร์” นอร์แมนกล่าว

ซีรีส์นี้มี 8 รายการในปีนี้ แต่ละรายการมีเงินรางวัล 25 ล้านดอลลาร์ ซึ่งมากที่สุดในการแข่งขันกอล์ฟ

ตอนแรกหลายคนคาดว่าลิฟ ซีรีส์คงไปไม่รอด เพราะนักกอล์ฟที่ไปเล่นให้ลิฟ กอล์ฟจะถูกพีจีเอ ทัวร์ลงโทษ

แต่ลิฟ กอล์ฟได้สมาชิกที่มีชื่อเสียงและเป็นแชมป์เมเจอร์หลายคนรวมทั้ง ฟิล มิคเคลสัน, ดัสติน จอห์นสัน, ไบรสัน ดีแชมโบ, แพทริค รีด และ ชาร์ล ชวาร์ทเซล ซึ่งเป็นแชมป์คนแรกของลิฟ กอล์ฟ ซีรีส์

ในขณะที่บางคนมองว่านอร์แมนเป็นผู้บุกเบิกแห่งวงการกอล์ฟ หลายคนเห็นว่าเขาเป็นผู้ทำลายกอล์ฟ

นี่เป็นหนึ่งในศึกที่หนักที่สุดในชีวิตของนอร์แมน ซึ่งพร้อมสู้ทั้งในและนอกสนามกอล์ฟด้วยเงินจากซาอุฯ และทีมงานด้านกฎหมาย


รายการต่อไปของลิฟ กอล์ฟ ซีรีส์จะมีขึ้นในอเมริกาถิ่นของพีจีเอ ทัวร์ระหว่างวันที่30 มิถุนายนถึง 2 กรกฎาคมที่พอร์ตแลนด์ น่าติดตามมากครับ

ไม่พลาดข่าวสำคัญ เจาะลึกทุกประเด็น
เพิ่มเราเป็นเพื่อนทาง @prachachat

ติดตามข่าวธุรกิจ