20 เรื่องราว บนเส้นทาง 20 ปี Facebook

facebook 20 ปี
REUTERS/Dado Ruvic

“ประชาชาติธุรกิจ” ชวนสำรวจ 20 เรื่องราว ตลอดเส้นทางธุรกิจ 20 ปีของ “Facebook” แพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียที่มีผู้ใช้งานมากที่สุดในโลก

วันที่ 8 กุมภาพันธ์ 2567 ย้อนกลับไปในเดือน ก.พ. 2547 หรือราว 20 ปีก่อน กลุ่มนักศึกษาจากมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด (Harvard University) ได้รวมตัวกันพัฒนาเว็บไซต์เพื่อใช้สื่อสารในแวดวงสังคมและกลุ่มเพื่อน ซึ่งเว็บไซต์ดังกล่าวเติบโตอย่างรวดเร็ว และกลายเป็น “เฟซบุ๊ก” (Facebook) แพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียที่มีผู้ใช้งานมากที่สุดในโลก

เมื่อเวลาผ่านไป Facebook ได้ก้าวสู่การเป็นอาณาจักรที่มีแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียในเครือมากมาย เช่น อินสตาแกรม (Instagram) และวอตส์แอปป์ (WhatsApp) ก่อนที่ในปี 2564 “มาร์ก ซักเกอร์เบิร์ก” (Mark Zuckerberg) จะตัดสินใจเปลี่ยนชื่อบริษัทเป็น “เมตา” (Meta) ให้สอดรับกับการมาของเทคโนโลยีโลกเสมือนอย่าง “เมตาเวิร์ส”

ปัจจุบัน Meta เป็นบริษัทเทคโนโลยีที่มีมูลค่าหลักทรัพย์ตามราคาตลาด (Market Cap) ถึง 1.16 ล้านล้านดอลลาร์สหรัฐ ถือเป็นบริษัทที่มีมูลค่าสูงสุดเป็นอันดับ 7 ของโลก

กว่าที่ Facebook จะขึ้นแท่นเป็นบิ๊กเทคระดับโลก เส้นทางธุรกิจตลอด 20 ปีที่ผ่านมาเป็นอย่างไร ? “ประชาชาติธุรกิจ” รวบรวม 20 เหตุการณ์สำคัญที่เกิดขึ้นกับ Facebook ในช่วง 20 ปีที่ผ่านมาจากสำนักข่าวเดอะวอลล์สตรีทเจอร์นัล (The Wall Street Journal) มาสรุปไว้ดังนี้

1. กุมภาพันธ์ 2547 : มาร์ก ซักเกอร์เบิร์ก พร้อมผู้ร่วมก่อตั้งอีก 3 คน ได้แก่ ดัสติน มอสโกวิทซ์ (Dustin Moskovitz), คริส ฮักเฮส (Chris Hughes) และเอดวาโด เซเวริน (Eduardo Saverin) เปิดตัวเว็บไซต์ “TheFacebook” ที่ทำหน้าที่คล้ายทำเนียบรุ่นรวบรวมข้อมูลและภาพถ่ายของนักศึกษามหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด ก่อนที่จะได้รับความนิยมและขยายการใช้งานไปในมหาวิทยาลัยอื่น ๆ

2. ธันวาคม 2547 : เว็บไซต์ TheFacebook มีผู้ใช้งานมากกว่า 1 ล้านราย

3. กันยายน 2548 : เปลี่ยนชื่อเว็บไซต์เป็น “Facebook”

4. ตุลาคม 2548 : Facebook เริ่มอนุญาตให้ผู้ใช้โพสต์รูปภาพในบัญชีของตนเองได้

5. กันยายน 2549 : Facebook เปิดตัว “ฟีดข่าว” (News Feed) ที่สรุปเนื้อหาจากการอัพเดตจากโปรไฟล์ของเพื่อนมาแสดงบนหน้าฟีดของผู้ใช้งาน

6. ตุลาคม 2549 : Yahoo เสนอเข้าซื้อกิจการของ Facebook ในมูลค่าประมาณ 1 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ แต่มาร์กปฏิเสธข้อเสนอดังกล่าว

7. กุมภาพันธ์ 2552 : Facebook เพิ่มปุ่ม “ไลก์” บนแพลตฟอร์ม

8. เมษายน 2555 : Facebook เข้าซื้อกิจการของ Instagram ด้วยมูลค่า 1 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ

9. พฤษภาคม 2555 : Facebook เสนอขายหุ้นแก่บุคคลทั่วไปในราคา 38 ดอลลาร์/หุ้น

10. ตุลาคม 2555 : Facebook มีผู้ใช้งานทะลุ 1 พันล้านราย

11. กุมภาพันธ์ 2557 : Facebook ตกลงที่จะซื้อกิจการของ WhatsApp ด้วยมูลค่า 1.9 หมื่นล้านดอลลาร์สหรัฐ

12. มีนาคม 2557 : Facebook เข้าซื้อกิจการของ Oculus VR ด้วยมูลค่า 2 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ ถือเป็นการเริ่มต้นธุรกิจเกี่ยวกับเทคโนโลยีโลกเสมือนอย่างเป็นทางการ

13. ธันวาคม 2559 : Facebook เริ่มดำเนินการจำกัดข่าวปลอมบนหน้าฟีดข่าว หลังจากที่มีข้อมูลเท็จแพร่กระจายบนแพลตฟอร์มในช่วงก่อนการเลือกตั้งประธานาธิบดีปี 2559

14. เมษายน 2561 : Facebook ประสบปัญหาในการจัดการข้อมูลส่วนบุคคล โดยผู้ใช้งานที่ได้รับผลกระทบจากข้อมูลที่รั่วไหลมีประมาณ 87 ล้านราย ซึ่งส่วนใหญ่เป็นผู้ใช้งานในสหรัฐอเมริกา

15. ตุลาคม 2564 : Facebook เปลี่ยนชื่อบริษัทเป็น “เมตา แพลตฟอร์ม” (Meta Platform) เพื่อส่งสัญญาณสู่การขยายธุรกิจสู่เทคโนโลยีโลกเสมือน

16. ตุลาคม 2565 : Meta เปิดตัว Meta Quest Pro แว่น VR ในราคา 1,499 ดอลลาร์สหรัฐ

17. พฤศจิกายน 2565 : Meta ลดพนักงานมากกว่า 11,000 คน หรือ 13% ของจำนวนพนักงานในขณะนั้น เพื่อปรับโครงสร้างครั้งใหม่

18. กุมภาพันธ์ 2566 : Facebook มีผู้ใช้งานทะลุ 2 พันล้านคน รวมถึงเป็นช่วงที่มาร์กประกาศให้เป็น “ปีแห่งประสิทธิภาพ” แห่งการดำเนินงานของบริษัท

19. มีนาคม 2566 : Meta เลิกจ้างพนักงานประมาณ 10,000 ตำแหน่ง


20. กุมภาพันธ์ 2567 : แอปพลิเคชั่นในเครือของ Meta ไม่ว่าจะเป็น Facebook, Instagram, Messenger และ WhatsApp มีผู้ใช้งานรวมกันโดยเฉลี่ย 3.19 พันล้านคนต่อวัน