ราชาบอลอังกฤษ

ราชาบอลอังกฤษ
Pep Guardiola (Photo by Ben Stansall / AFP)
คอลัมน์ : คุยกับเอกราช
ผู้เขียน : เอกราช เก่งทุกทาง

ถ้าโชคชะตาไม่เล่นตลก วันอาทิตย์นี้ แมนฯซิตี้จะสร้างประวัติศาสตร์เป็นทีมแรกที่คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก 4 ปีติดต่อกัน

เท่ากับครองอำนาจเป็นเจ้าพ่อบอลอังกฤษเต็มตัว

ฤดูกาลนี้ ซิตี้ไม่ได้ท็อปฟอร์ม 17 นัดแรกเสียแต้มแบบไม่น่าเสียหลายนัด ซูเปอร์สตาร์ เควิน เด บรอยน์ มีอาการบาดเจ็บ ดาวยิง เออร์ลิ่ง ฮาลันด์ ไม่เปรี้ยงเท่าปีก่อน

แต่เมื่อถึงเวลาที่ต้องเร่ง ต้องเข้าเบรกโกยแต้มคืน แมนฯซิตี้ ก็ยังเป็น แมนฯซิตี้

เรือใบสีฟ้าชนะเอา ๆ จนไล่บี้แซงอาร์เซน่อลได้สำเร็จ เตรียมแห่ฉลองแชมป์กันอีกปี

Advertisment

ความยิ่งใหญ่ของซิตี้ถูกตั้งคำถามมาตลอดว่า มาจากเม็ดเงินของนายทุนเจ้าของทีมชาว UAE แถมซิกแซ็กเลี่ยงกฎการเงินเก่ง

แต่ในส่วนของการโค้ช การจัดการทีม การบริหารนักเตะ ย่อมต้องยอมรับว่า กุนซือ เป๊ป กวาร์ดิโอล่า เอาอยู่ ทำงานได้อย่างยอดเยี่ยม

แมนฯซิตี้ รวย แต่ไม่โง่ เลือกคนเป็น ซื้อตัวถูกต้อง คุ้มเงินทุกเพนนี

เป๊ป กวาร์ดิโอล่า คุมทีมตั้งแต่ปี 2016 พาซิตี้คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกมา 5 ครั้ง (อาทิตย์นี้จะได้ครั้งที่ 6) แถมสร้างตำนานคว้าแชมป์ยุโรป แชมเปี้ยนส ลีก ครั้งแรกของสโมสรเมื่อปีก่อน

Advertisment

นาทีนี้จึงพูดได้เต็มปากว่า แมนฯซิตี้ คือ เบอร์ 1 และเป็นไทแล้ว

ไม่ใช่แค่ก้าวพ้นร่มเงาของแมนฯยูไนเต็ด แต่ยังแซงหน้าปีศาจแดงไปหลายสิบกิโล

แฟนบอลทีมอื่นอาจจะเบื่อที่เห็นซิตี้เป็นแชมป์ แต่สาวกเรือใบสีฟ้าทั้งไม่เบื่อ ทั้งไม่แคร์ เพราะกว่าจะมีวันนี้ ต้องทนเป็นลูกไล่ แมนฯยูฯ นานกว่า 20 ปี

สโมสรแมนฯซิตี้ ก่อนหน้านี้เคยรุ่งเรืองช่วงกลางยุค 60 กับยุค 70 โจ เมอร์เซอร์ กับ มัลคอล์ม อัลลิสัน ช่วยกันทำทีมเป็นแชมป์ดิวิชั่น 1 เดิม ฤดูกาล 1967-1968

อีก 2 ซีซั่นต่อมา ก็ได้ทั้งแชมป์เอฟ เอ คัพ, ลีกคัพ และคัพวินเนอร์ส คัพ

ฤดูกาล 1973-1974 แฟนบอลเรือใบถึงขั้นฉลองใหญ่ หลังจากแมนฯซิตี้ เขี่ย แมนฯยูฯ ตกชั้น ด้วยการบุกไปปราบผีคารัง 1-0 ในนัดสุดท้าย

แต่นั่นก็แทบจะเป็นความภูมิใจสุดท้ายของซิตี้ เหนือยูไนเต็ด

เรือใบสีฟ้าเริ่มตกต่ำเมื่อเข้าสู่ยุค 80 ตกชั้นจากลีกสูงสุด 2 ครั้ง ก่อนจะดิ่งสุด ๆ ถึงขั้นหล่นไปเล่นระดับดิวิชั่น 3 ตอนปลายยุค 90

สวนทางกับปีศาจแดง คู่ปรับร่วมเมืองที่พุ่งสู่จุดสุดยอด ภายใต้การทำทีมของเซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน

ยุค 1990 กับ 2000 เฟอร์กี้นำแมนฯยูฯ คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก 13 ครั้ง ในรอบ 20 ปี

แฟนแมนฯซิตี้ได้แต่กลืนเลือด หลบอยู่ในเงามืด มองไม่เห็นแววว่า ทีมตัวเองจะกลับขึ้นไปทาบยูไนเต็ดได้ยังไง

จนกระทั่ง กลุ่มทุนอาหรับเอมิเรตส์เข้ามาเทกโอเวอร์เมื่อปี 2008 ทุกอย่างก็พลิกตาลปัตร

เงินไม่อั้นถูกอัดฉีดเข้าทีม นักเตะเกรดเอถูกซื้อมาเสริมความเก่ง ซิตี้เริ่มทยอยเป็นแชมป์ จากฝีมือกุนซือ โรแบร์โต้ มันชินี่ มานูเอล เปเยกรินี่ จนกระทั่งมาบูมสุดในยุคของเป๊ป กวาร์ดิโอล่า

ย้ำว่า กว่าจะมาถึงขั้นนี้ ซิตี้เจ็บมาเยอะ ทุกคนจึงโอบกอดความสำเร็จอย่างเต็มวง และเต็มตื้น

ซึ่งมันก็คู่ควร เมื่อมองในแง่ของฟุตบอล

เวิลด์คลาสเกือบทั้งทีม, กุนซือก็มือ 1 มาตรฐานการเล่นชั้น 1 แมนฯซิตี้ คือ แชมเปี้ยน อย่างสมบูรณ์แบบ !