นักวิทยาศาสตร์พิพิธภัณฑ์อังกฤษเปิด 351 สัตว์และพืชชนิดใหม่ในปี 2022

MATTHEW CARRANO คำบรรยายภาพ, ภาพจากฝีมือศิลปินของกิ้งก่าอายุ 200 ล้านปี ที่นักวิทยาศาสตร์ไม่เคยมีการบันทึกมาก่อน

ทีมนักวิทยาศาสตร์จากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติในกรุงลอนดอนเปิดเผยสัตว์และพืชชนิดใหม่ 351 ชนิดที่มีการค้นพบในปี 2022

สิ่งมีชีวิตชนิดใหม่ที่ค้นพบในรอบปีที่ผ่านมารวมถึงกบจิ๋วขนาด 8 มิลลิเมตร ตลอดจนแมลงกิ่งไม้ชนิดพันธุ์ใหม่ 19 ชนิด

PAUL BROCK 
ผู้เชี่ยวชาญจากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติ ตั้งชื่อให้แมลงกิ่งไม้ชนิดใหม่ 19 ชนิด

นอกจากนี้ ยังมีสัตว์โลกดึกดำบรรพ์ เช่น ไดโนเสาร์ชนิดพันธุ์ใหม่ 3 ชนิด และกิ้งก่าอายุเก่าแก่ที่สุดเท่าที่มีการค้นพบ

ผู้เชี่ยวชาญหวังว่า การตั้งชื่อทางวิทยาศาสตร์ให้สิ่งมีชีวิตเหล่านี้ จะช่วยให้พวกมันได้รับการคุ้มครองที่ดีขึ้นในอนาคต

ค้นพบอะไรบ้าง

สัตว์ส่วนใหญ่บนโลกเป็นสัตว์ที่ไม่มีกระดูกสันหลัง ดังนั้นจึงไม่ใช่เรื่องน่าแปลกใจที่สัตว์ชนิดใหม่ที่นักวิทยาศาสตร์ค้นพบในปีที่ผ่านมาอยู่ในกลุ่มนี้

Advertisment

สัตว์ชนิดใหม่ในกลุ่มนี้ได้แก่ ด้วงหรือแมลงปีกแข็ง 84 ชนิด, ผีเสื้อกลางคืน 34 ชนิด,หนอนตัวแบน 13 ชนิด และแมลงภู่ 2 ชนิด

แต่สัตว์กลุ่มใหญ่ที่มีการค้นพบมากที่สุดคือ ตัวต่อ ซึ่งพบชนิดพันธุ์ใหม่ถึง 85 ชนิด หนึ่งในนั้นคือตัวต่อขนาดจิ๋วที่นักวิทยาศาสตร์บรรยายว่ามีความงดงาม “มีปีกราวกับขนนก” ซึ่งจัดอยู่ในกลุ่มแมลงขนาดเล็กที่สุดในโลก

ส่วนสัตว์มีกระดูกสันหลังชนิดใหม่ที่ได้รับการค้นพบเป็นครั้งแรกในรอบปีที่ผ่านมามีอาทิ ตุ๊กแกชนิดใหม่ที่หมู่เกาะเซเชลส์, ปลา 3 ชนิด และกบอีก 7 ชนิด

JEFF STREICHER
คำบรรยายภาพ,
กบจิ๋วชนิดใหม่ค้นพบในประเทศเม็กซิโก เมื่อโตเต็มวัยจะมีความยาว 8 มิลลิเมตร

นอกจากนี้ ยังมีการค้นพบฟอสซิลสัตว์ยุคดึกดำบรรพ์ที่นักวิทยาศาสตร์ไม่เคยพบเห็นมาก่อน 3 ชนิด โดย 2 ใน 3 เป็น “ไดโนเสาร์หุ้มเกราะ” จากประเทศจีน รวมถึงไดโนเสาร์กินพืชที่เรียกว่า “สเตโกซอรัส” (Stegosaurus)

Advertisment

ส่วนอีกชนิด เป็นไดโนเสาร์กินเนื้อที่มีแขนขนาดเล็ก อายุเก่าแก่ 70 ล้านปี ค้นพบทางภาคเหนือของอาร์เจนตินา ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ชี้ว่า การค้นพบครั้งนี้ช่วยให้ทำความเข้าใจว่าพื้นที่บริเวณนี้ของโลกมีปฏิกิริยาอย่างไรหลังจากถูกอุกกาบาตพุ่งชนจนทำลายล้างเผ่าพันธุ์ไดโนเสาร์

นอกจากไดโนเสาร์แล้ว ปี 2022 ยังมีการค้นพบฟอสซิลกิ้งก่าอายุ 200 ล้านปี ซึ่งซุกซ่อนอยู่ในคลังเก็บวัตถุของพิพิธภัณฑ์ และจากการศึกษาอย่างละเอียดพบว่ากิ้งก่าชนิดนี้ไม่เพียงจะเป็นชนิดพันธุ์ใหม่ที่ไม่เคยมีการบันทึกมาก่อน แต่ยังเป็นกิ้งก่าเก่าแก่ที่สุดที่นักวิทยาศาสตร์เคยพบมาสุด

MATTHEW CARRANO
คำบรรยายภาพ,
ภาพจากฝีมือศิลปินของกิ้งก่าอายุ 200 ล้านปี ที่นักวิทยาศาสตร์ไม่เคยมีการบันทึกมาก่อน

……

ข่าว บีบีซี ไทย ที่เผยแพร่ในเว็บไซต์ ประชาชาติธุรกิจ เป็นความร่วมมือของสององค์กรข่าว