นักกอล์ฟต้องการ “ปิดฤดูกาล”-

คอลัมน์ ขึ้นแท่น ปักที

โดย พิศณุ นิลกลัด

 

แฟนกอล์ฟบางคนอาจลืมไปแล้วว่าการแข่งขันพีจีเอ ทัวร์ ในขณะนี้เป็นของฤดูกาลใหม่

ฤดูกาลของพีจีเอ ทัวร์ ในปัจจุบันจบที่ทัวร์ แชมเปี้ยนชิพ ในเดือนกันยายนและฤดูกาลใหม่เริ่มในเดือนตุลาคม

ฤดูกาล 2017-2018 เริ่มที่ เซฟเวย์ โอเพ่น ที่แคลิฟอร์เนีย แล้วต่อด้วย ซีไอเอ็มบี คลาสสิก ที่มาเลเซียในสัปดาห์ที่แล้ว

สัปดาห์นี้มีการแข่งขันซีเจ คัพ ที่เกาหลีใต้ และสัปดาห์หน้ามี 2 รายการ คือ

แซนเดอร์สัน ฟาร์มส์ แชมเปี้ยนชิพ ที่อเมริกา และ เอชเอสบีซี แชมเปี้ยนส์ ที่เซี่ยงไฮ้

ขณะเดียวกัน ยูโรเปี้ยน ทัวร์ จะจบที่ ดีพี เวิลด์ ทัวร์ แชมเปี้ยนชิพ ที่ดูไบในเดือนหน้า แล้วต่อด้วยรายการแรกของฤดูกาลใหม่ที่ฮ่องกงทันที

การแข่งขันของพีจีเอ ทัวร์ และยูโรเปี้ยน ทัวร์ จะจบปีในต้นเดือนธันวาคมแล้วกลับมาแข่งใหม่ในเดือนมกราคม

นั่นหมายความว่ากอล์ฟไม่มีปิดฤดูกาลเหมือนกับกีฬาหลายประเภท เช่น ฟุตบอลลีกในยุโรปและอเมริกันฟุตบอล

ด้วยเหตุนี้นักกอล์ฟชั้นนำหลายคนรวมทั้งแชมป์เมเจอร์อย่าง รอรี แม็คอิลรอย, ดัสติน จอห์นสัน และ จิมมี วอล์คเกอร์ จึงเรียกร้องให้กอล์ฟมีปิดฤดูกาลเหมือนกับกีฬาอื่น ๆ

ผู้เล่นเหล่านี้บอกว่าถ้ามีช่วงปิดฤดูกาล (อาจจะ 3 เดือน) นักกอล์ฟจะมีเวลาพักผ่อนเพื่อฟื้นฟูร่างกาย, อยู่กับครอบครัวหรือซ้อมเพื่อแก้ไขข้อบกพร่องของการเล่น

แม็คอิลรอยยกตัวอย่างอเมริกันฟุตบอลเอ็นเอฟแอล ซึ่งแข่งประมาณ 4 เดือน และหยุด 6 เดือน

แม็คอิลรอยกับจอห์นสันเห็นเหมือนกันว่า ในช่วงปิดฤดูกาล แฟนกีฬาจะรอฤดูกาลใหม่อย่างใจจดใจจ่อและพูดกันถึงสิ่งที่จะเกิดขึ้นในฤดูกาลใหม่ ซึ่งเท่ากับเป็นการกระตุ้นยอดขายของฤดูกาลใหม่

ปีนี้ แม็คอิลรอยไม่สมบูรณ์เต็มที่หลังจากซี่โครงหักในช่วงต้นฤดูกาล เขาไม่แข่งอีกแล้วในปีนี้หลังจากจบอัลเฟรด ดัลฮิลล์ ลิงค์ส แชมเปี้ยนชิพ ที่สก็อตแลนด์เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา

อย่างไรก็ตาม เจย์ โมนาแฮน ผู้อำนวยการพีจีเอ ทัวร์ บอกว่า กอล์ฟคงจะไม่มีปิดฤดูกาลในอนาคตอันใกล้

เขาบอกว่าพีจีเอ ทัวร์ มีการแข่งขันปีละ 46 รายการ ขณะที่นักกอล์ฟบางคนแข่ง 25 รายการ และไม่แข่ง 21 รายการ นั่นหมายความว่านักกอล์ฟมีเวลาพัก 21 สัปดาห์ หรือประมาณ 5 เดือน

โมนาแฮนบอกว่า พีจีเอ ทัวร์ พยายามทำเพื่อผลประโยชน์ด้านการแข่งขันและการเงินของนักกอล์ฟ

ถ้าพีจีเอ ทัวร์ มีปิดฤดูกาล ทัวร์อื่นก็อาจจะเสียบแทนด้วยการเพิ่มรายการในช่วงปิดฤดูกาลของพีจีเอ ทัวร์

นักวิจารณ์บางคนมองว่ากอล์ฟเป็นกีฬาที่ผู้เล่นไม่ต้องปะทะกัน และร่างกายไม่บอบช้ำมากนัก ดังนั้น การปิดฤดูกาลหลายเดือนเพื่อให้นักกอล์ฟฟื้นฟูร่างกายจึงอาจไม่จำเป็น

การที่กอล์ฟแข่งแบบไม่มีการปิดฤดูกาลเป็นผลดีต่อนักกอล์ฟในแง่ของการหาเงินหรือเก็บคะแนนอันดับโลกหรือเฟดเอ็กซ์ คัพ หรือเรซ ทู ดูไบ


ขณะเดียวกัน นักกอล์ฟชั้นนำล้วนแต่เป็นประเภท “หล่อเลือกได้” และสามารถหยุด 1-2 เดือนก็ได้ในระหว่างฤดูกาลโดยไม่ต้องกังวลมากนักเกี่ยวกับเงินหรือคะแนน