Apple หยุดขาย Apple Watch 9 ในสหรัฐ เหตุข้อพิพาทสิทธิบัตร

Apple
REUTERS/Yves Herman

ยักษ์ “Apple” เตรียมหยุดขาย “Apple Watch 9” และ “Apple Watch Ultra 2” ในสหรัฐ หลังเผชิญข้อโต้แย้งเรื่องสิทธิบัตรการวัดค่าออกซิเจนในเลือด

วันที่ 19 ธันวาคม 2566 สำนักข่าวรอยเตอร์ (Reuters) รายงานว่า “แอปเปิล” (Apple) เตรียมหยุดขาย Apple Watch Series 9 และ Apple Watch Ultra 2 ในสหรัฐอเมริกา หลังต้องเผชิญกับข้อโต้แย้งเรื่องสิทธิบัตรเทคโนโลยีการวัดค่าออกซิเจนในเลือดบนอุปกรณ์ที่ทับซ้อนกับสิทธิบัตรของบริษัทเทคโนโลยีการแพทย์ Masimo โดยบริษัทได้รับคำสั่งจากคณะกรรมาธิการการค้าระหว่างประเทศของสหรัฐอเมริกา (ITC) ในเดือน ต.ค. 2566

การตัดสินข้อพิพาทดังกล่าวยังอยู่ระหว่างการพิจารณาของประธานาธิบดี “โจ ไบเดน” (Joe Biden) จนถึงวันที่ 25 ธ.ค. 2566 โดยฝ่ายบริหารของนายไบเดนที่ดูแลการพิจารณาข้อพิพาทนี้กล่าวว่า นางสาวแคเธอรีน ไท (Katherine Tai) รองผู้แทนการค้าสหรัฐกำลังพิจารณาปัจจัยทั้งหมดอย่างรอบคอบ

ทั้งนี้ Apple จะหยุดการขาย Apple Watch บนเว็บไซต์ทางการ Apple และ Apple Store ตั้งแต่วันที่ 21 และ 24 ธ.ค. 2566 ตามลำดับ ส่วนรุ่นอื่น ๆ ที่ไม่มีเซ็นเซอร์วัดออกซิเจนในเลือด เช่น Apple Watch SE จะยังคงดำเนินการขายต่อไป และไม่ได้รับผลกระทบจากข้อพิพาทดังกล่าว

รายงานข่าวระบุด้วยว่า วิศวกรของ Apple กำลังดำเนินการเปลี่ยนแปลงอัลกอริทึ่มและซอฟต์แวร์ใน Apple Watch รุ่นที่มีประเด็นข้อพิพาท รวมถึงปรับวิธีกำหนดค่าความอิ่มตัวของออกซิเจน หรือในกรณีที่ Apple ได้รับคำสั่งห้ามขาย Apple Watch Series 9 และ Apple Watch Ultra 2 ในสหรัฐ อาจจะต้องปรับเปลี่ยนวิธีการขายหรือการโปรโมตหน้าร้านแทน

อย่างไรก็ตาม หลายฝ่ายคาดการณ์ว่า ข้อพิพาทดังกล่าวอาจส่งผลกระทบต่อรายได้ในกลุ่มธุรกิจอุปกรณ์สวมใส่และอุปกรณ์เสริมของ Apple ที่สร้างรายได้ในไตรมาส 4 ปีงบประมาณ 2566 อยู่ที่ 9.65 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ (3.37 แสนล้านบาท)


นอกจากนี้ ข้อมูลของ Counterpoint Research บริษัทวิจัยตลาดยังระบุว่า Apple ครองส่วนแบ่งตลาดสมาร์ทวอตช์ประมาณหนึ่งในสี่ของโลก ซึ่งเป็นส่วนแบ่งที่มีแนวโน้มเพิ่มขึ้นจากเทศกาลลดราคาในช่วงวันหยุดของสหรัฐและยุโรปอีกด้วย