ถนนทุกสายมุ่งสู่เอเชีย

คอลัมน์ ขึ้นแท่นปักที โดย พิศณุ นิลกลัด FB: @Pitsanuofficial

เดือนนี้มีการแข่งขันของพีจีเอ ทัวร์ในเอเชีย 3 รายการติดต่อกันใน 3 ประเทศ

เริ่มจาก ซีเจ คัพ ที่เกาหลีใต้ ระหว่างวันที่ 17-20 ตุลาคม ต่อด้วยโซโซ แชมเปี้ยนชิปที่ญี่ปุ่น และ เวิลด์ กอล์ฟ แชมเปี้ยนชิพส์ เอชเอสบีซี แชมเปี้ยนส์ ที่เซี่ยงไฮ้

ลักษณะเช่นนี้ทำให้นักกอล์ฟโดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้เล่นชาวอเมริกันไม่เสียเวลาเดินทางมาก เพราะมาครั้งเดียวเล่นได้ 3 รายการ บางคนเลือกแข่ง 2 ใน 3 รายการเพราะต้องการพักเหนื่อยบ้าง

เมื่อก่อนนักกอล์ฟที่มาแข่งในเอเชียมักจะเป็นผู้เล่นหน้าใหม่ที่ต้องการหาประสบการณ์, นักกอล์ฟที่ล้มเหลวในทัวร์ใหญ่และต้องการพัฒนาฝีมือเพื่อหาทางกลับไปเล่นในทัวร์ใหญ่ หรือนักกอล์ฟที่ได้รับเชิญให้มาแข่งแถวนี้

แต่เดี๋ยวนี้ นักกอล์ฟชั้นนำเต็มใจที่จะมาแข่งในเอเชียเพราะมีทั้งเงินและคะแนนเฟดเอ็กซ์ คัพของพีจีเอ ทัวร์

แม้กระทั่ง ไทเกอร์ วูดส์ แชมป์เมเจอร์ 15 รายการ ก็ร่วมขบวนด้วยโดยจะกลับมาเล่นในเอเชียเป็นครั้งแรกตั้งแต่ปี 2012

ไทเกอร์จะแข่งที่โซโซ แชมเปี้ยนชิป ซึ่งเป็นการแข่งขันอย่างเป็นทางการรายการแรกของพีจีเอ ทัวร์ในญี่ปุ่น

ไทเกอร์มีสถิติที่ดีในการเล่นในเอเชีย โดยชนะ 6 ครั้งในทวีปนี้ ซึ่งรวมถึง 2 ครั้งในญี่ปุ่น

นักกอล์ฟชั้นนำคนอื่น ๆ ที่จะมาเล่นใน “เอเชียน สะวิง” รอบนี้รวมถึงแชมป์เมเจอร์อย่าง ฟิล มิคเคลสัน, บรูคส์ เคปค่า, รอรี่ แม็คอิลรอย, จัสติน โรส, จัสติน โธมัส, จอร์แดน สปีธ และแกรี่ วูดแลนด์

รายการเหล่านี้ไม่ใช่การเล่นโชว์ แต่เป็นการแข่งขันจริงซึ่งมีเงินรางวัลไม่น้อย

ปีที่แล้ว เคปค่า มือ 1 ของโลกคนปัจจุบันคว้าแชมป์ซีเจ คัพที่เกาหลีใต้ ได้เงินรางวัล 1.7 ล้านดอลลาร์ (ประมาณ 52 ล้านบาท) จากเงินรางวัลรวม 9.7 ล้านดอลลาร์

นักกอล์ฟมีโอกาสสูงที่จะคว้าแชมป์ในเอเชียมากกว่ารายการของพีจีเอ ทัวร์ในอเมริกา

ผู้เข้าแข่งขันของแต่ละรายการของพีจีเอ ทัวร์ในเอเชีย

มีเพียง 70 กว่าคน หรือประมาณครึ่งหนึ่งของรายการทั่วไปของพีจีเอ ทัวร์

ข้อดีอีกอย่าง รายการเหล่านี้ไม่มีการตัดตัวหลังจบ 2 รอบ

นั่นหมายความว่า ผู้เข้าแข่งขันทุกคนจะได้เงินรางวัลติดไม้ติดมือโดยไม่เหนื่อยฟรีแน่นอน

นักกอล์ฟชื่อดังหลายคนเป็นขาประจำของการแข่งขันในเอเชียรวมทั้งเคปค่ากับโธมัส

จัสติน โธมัส เริ่มรุ่งจากการเล่นในเอเชีย โดยคว้าแชมป์ซีไอเอ็มบี คลาสสิกที่มาเลเซีย (เลิกไปแล้ว) ในปี 2015 และปี 2016 ซึ่งเป็นแชมป์พีจีเอ ทัวร์ 2 ครั้งแรกของเขา

โธมัสก้าวไปครองแชมป์พีจีเอ แชมเปี้ยนชิพ 2017 ก่อนที่จะได้แชมป์ซีเจ คัพในปีเดียวกัน

นักกอล์ฟดาวรุ่งของเอเชียที่น่าจับตาในเอเชียน สะวิงปีนี้ ได้แก่ อิม ซัง แจ นักกอล์ฟดาวรุ่งยอดเยี่ยมแห่งปี 2019 ของพีจีเอ ทัวร์จากเกาหลีใต้ และอติวิชญ์ (แจ๊ส) เจนวัฒนานนท์

ของไทย

นี่เป็นช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้นสำหรับแฟนกอล์ฟในเอเชีย

ไม่พลาดข่าวสำคัญ เจาะลึกทุกประเด็น
เพิ่มเราเป็นเพื่อนทาง @prachachat

ติดตามข่าวธุรกิจ