กบใหญ่ที่สุดในโลก : นักอนุรักษ์ทำโครงการช่วยสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ น้ำหนักเท่าแมว

 

Cedric Fogwan holding goliath frog

Jeanne D’arc Petnga
เมื่อเซดริก ฟอกวาน พบกับกบโกไลแอธเป็นครั้งแรก เขาทึ่งกับขนาดที่มหึมาของมัน

เมื่อเซดริก ฟอกวาน พบกับกบโกไลแอธเป็นครั้งแรก เขาทึ่งกับขนาดที่มหึมาของมัน

เมื่อโตเต็มที่ มันจะมีขนาดเท่าแมว เป็นกบสายพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดในโลก

หลังเคยอุ้มมันครั้งหนึ่งเมื่อคราวไปช่วยชีวิต ซึ่งให้ความรู้สึกเหมือนอุ้มเด็กแรกเกิด นักอนุรักษ์ชาวแคเมอรูนผู้นี้หลงใหลกับมันมากจน ตั้งโครงการเพื่ออนาคตของสัตว์ใกล้สูญพันธุ์นี้

Advertisment

“เมื่อผมพบว่าสายพันธุ์นี้มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดในโลก ผมบอกว่านี่คือสิ่งที่เราไม่สามารถหาได้จากที่อื่นได้ง่าย ๆ และผมก็ภูมิใจกับมัน” เขากล่าว

“คนในพื้นที่บอกว่าพวกเขาโชคดีที่มีสิ่งนี้ ถือเป็นคุณค่าทางวัฒนธรรมอย่างหนึ่ง”

Rescued goliath frog

Cedrick Fogwan
กบพันธุ์นี้ไม่ค่อยมีใครรู้จักในทางวิทยาศาสตร์ และแม้แต่ในแคเมอรูน คนท้องถิ่นจำนวนมากก็ยังไม่รู้ว่ามันมีคุณค่าต่อระบบนิเวศ เช่น การกินแมลงที่ทำลายพืชผล

เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่กบโกไลแอธถูกล่าเพื่อเป็นอาหารและถูกค้าเพื่อเป็นสัตว์เลี้ยงมากเกินไปในแคเมอรูนและอิเควทอเรียลกินี

Advertisment

แหล่งอาศัยข้างแม่น้ำและลำธารของพวกมันถูกทำลายอย่างรวดเร็ว และตอนนี้กบชนิดนี้ถูกจัดอย่างเป็นทางการในบัญชีแดงของสัตว์ที่ใกล้สูญพันธุ์

กบพันธุ์นี้ไม่ค่อยมีใครรู้จักในทางวิทยาศาสตร์ และแม้แต่ในแคเมอรูน คนท้องถิ่นจำนวนมากก็ยังไม่รู้ว่ามันมีคุณค่าต่อระบบนิเวศ เช่น การกินแมลงที่ทำลายพืชผล

In search of goliath frogs

Jeanne d’arc Petnga
“ผมเชื่อว่าเราจะอนุรักษ์กบพันธุ์นี้ให้อยู่กับเราได้ตลอดไป และเราสามารถภูมิใจกับมันได้ต่อไป”

ทีมอนุรักษ์พยายามโน้มน้าวให้นักล่ากลายเป็นนักวิทยาศาสตร์พลเมือง บันทึกการพบเห็นกบแทนที่จะจับกินเป็นอาหาร

พวกเขายังทำงานร่วมกับกลุ่มท้องถิ่นเพื่อช่วยจัดตั้งฟาร์มหอยทากเพื่อเป็นแหล่งอาหารทางเลือกของชุมชน

งานอนุรักษ์เริ่มต้นมาได้สักพัก โดยพากบโกไลแอธกลับสู่ลำน้ำสายใหม่ ๆ ในเขตอนุรักษ์เขานโลนาโค หลังอดีตพรานนักล่าโทรศัพท์แจ้งว่ามีเพื่อนบ้านพบเจ้ากบนี้ เซดริกจึงรุดไปช่วย และนำมันกลับคืนสู่ธรรมชาติ

“ผมเชื่อว่าเราจะอนุรักษ์กบพันธุ์นี้ให้อยู่กับเราได้ตลอดไป และเราสามารถภูมิใจกับมันได้ต่อไป” เขากล่าว

หมายเหตุ : ข่าว บีบีซี ไทย ที่เผยแพร่ในเว็บไซต์ประชาชาติธุรกิจ เป็นความร่วมมือของสององค์กรข่าว