ทัวร์ใหม่หวังสู้ด้วยเงิน

มีการพูดถึงเกี่ยวกับการก่อตั้งทัวร์ใหม่มาได้พักหนึ่งแล้ว และดูเหมือนว่าทัวร์ใหม่ ซึ่งอาจเป็นการปฏิวัติครั้งใหญ่ในวงการกอล์ฟกำลังจะเกิดในอนาคตอันใกล้

สำนักข่าวรอยเตอร์สรายงานโดยอ้างแหล่งข่าวที่ไม่เปิดเผยชื่อว่า เวิลด์ กอล์ฟ กรุ๊ป ซึ่งอยู่ในอังกฤษ วางแผนมานานกว่า 1 ปี เกี่ยวกับการก่อตั้งเวิลด์ กอล์ฟ ซีรีส์

คาดว่าทัวร์ใหม่จะมีประมาณ 15-20 รายการต่อปี โดยแต่ละรายการจะมีเงินรางวัลประมาณ 20 ล้านดอลลาร์

ถ้าแผนนี้เป็นจริง ทัวร์อื่นก็ต้องถอยไปเมื่อพูดถึงเรื่องเงิน เพราะเงินรางวัลรวมที่มากที่สุดในรายการเดียวของพีจีเอ ทัวร์ ในฤดูกาลนี้ อยู่ที่ 11 ล้านดอลลาร์เท่านั้น

เชื่อกันว่าบริษัทชั้นนำหลายแห่งพร้อมจ่ายเงินสนับสนุน ถ้าเวิลด์ กอล์ฟ กรุ๊ป สามารถรับประกันได้ว่า นักกอล์ฟชื่อดังจะเข้าร่วมแข่งขันเวิลด์ กอล์ฟ ซีรีส์

ตอนนี้ ผู้จัดกำลังอยู่ในขั้นตอนของการเจรจากับผู้เล่น, ตัวแทนของนักกอล์ฟ, สปอนเซอร์ และสถานีโทรทัศน์


รอยเตอร์สรายงานว่า นักกอล์ฟ และตัวแทนนักกอล์ฟหลายคน รู้เกี่ยวกับการก่อตั้งทัวร์ใหม่

นักกอล์ฟที่ไม่ประสงค์จะเปิดเผยนามคนหนึ่งบอกว่า ทำไมนักกอล์ฟจะไม่สนใจเล่นในทัวร์ใหม่ ถ้ามีเงินรางวัลรายการละ 20 ล้านดอลลาร์

เจฟฟ์ โอกิลวี อดีตแชมป์ยูเอส โอเพ่น บอกว่า ข่าวลือเกี่ยวกับการก่อตั้งทัวร์ใหม่มีมากขึ้นเรื่อย ๆ

เขาบอกว่า เวิลด์ กอล์ฟ ซีรีส์ เป็นความคิดที่ดี และจะเป็นการขยายตลาดกอล์ฟไปทั่วโลก

อย่างไรก็ตาม โอกิลวี และผู้เกี่ยวข้องหลายคนมองว่า ยังมีอุปสรรคอีกมากมายก่อนที่ทัวร์ใหม่จะเกิดได้

ปัญหาที่ใหญ่ที่สุดอาจเป็นการดึงนักกอล์ฟชั้นนำให้เข้าร่วมแข่งขันในทัวร์ใหม่

ผู้เล่นชั้นนำส่วนใหญ่มีการแข่งขันที่แน่นอยู่แล้วในแต่ละปี และอาจไม่มีเวลาไปเล่นในทัวร์ใหม่

ปัญหาอีกอย่างหนึ่ง คือ ทัวร์ใหม่คงจะไม่มีคะแนนอันดับโลก และอาจจะถูกต่อต้านจากพีจีเอ ทัวร์ ซึ่งเป็นทัวร์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกในปัจจุบัน

แอนดรูว์ “ชับบี้” แชนด์เลอร์ หนึ่งในตัวแทนนักกอล์ฟบอกว่า เขารู้เกี่ยวกับแผนการก่อตั้งทัวร์ใหม่

เขาเชื่อว่าทัวร์ใหม่จะไม่มีคะแนนอันดับโลก และยังมีปัญหาอีกมากมายที่ผู้จัดต้องแก้ไข ก่อนที่จะมีทัวร์ใหม่

เขาบอกว่าถ้าไม่สามารถดึงนักกอล์ฟ 6 อันดับแรกของโลกเข้าร่วมแข่งขัน ทัวร์ใหม่คงจะลำบาก

แชนด์เลอร์บอกว่า ทัวร์ใหม่มีโอกาสที่จะได้รับการสนับสนุนจากยูโรเปี้ยน ทัวร์ มากกว่าพีจีเอ ทัวร์

ยูโรเปี้ยน ทัวร์ อาจจะอยากจับมือกับเวิลด์ กอล์ฟ กรุ๊ป เพื่อให้ตัวเองใหญ่ขึ้น และสามารถสู้กับพีจีเอ ทัวร์ได้

พีจีเอ ทัวร์ คงไม่ร่วมมือกับทัวร์ใหม่ หลังจากที่เคยต่อต้านความคิดเกี่ยวกับทัวร์ใหม่ของเกร็ก นอร์แมน จนกระทั่งทัวร์นี้เกิดไม่ได้เมื่อประมาณ 20 ปีก่อน

แต่สถานการณ์เปลี่ยนไปแล้ว และพีจีเอ ทัวร์ อาจจะให้ความร่วมมือในการก่อตั้งทัวร์ใหม่ ถ้าผลประโยชน์ลงตัว