ปฏิบัติการทางทหารของสหราชอาณาจักร ทำให้เด็กในอัฟกานิสถานเสียชีวิต 64 คน

  • โจนาธาน บีล
  • ผู้สื่อข่าวกลาโหม

รัฐบาลสหราชอาณาจักรจ่ายค่าชดเชยการเสียชีวิตของเด็กชาวอัฟกันมากกว่าจำนวนที่ยอมรับก่อนหน้านี้อย่างน้อย 4 เท่าตัว

มีการจ่ายเงินชดเชยให้กับกรณีการเสียชีวิตของเด็ก 64 คนแล้ว ไม่ใช่ 16 คนอย่างที่ผู้คนรับทราบก่อนหน้านี้

เด็กเหล่านี้เสียชีวิตจากการสู้รบที่กองทัพสหราชอาณาจักรเข้าร่วมระหว่างปี 2006-2014

ตัวเลขใหม่นี้มาจากการที่องค์กรการกุศล Action on Armed Violence (AOAV) ได้ร้องขอให้มีการเปิดเผยข้อมูลตามกฎหมายเสรีภาพด้านข้อมูลข่าวสาร (Freedom of Information)

ทหารของสหราชอาณาจักรในจังหวัดเฮลมานด์ เดือน ม.ค. 2007

ที่มาของภาพ, MoD

การโจมตีทางอากาศและการตกอยู่ท่ามกลางการยิงปะทะกันคือสาเหตุที่ทำให้มีการเสียชีวิตมากที่สุด AOAV เชื่อว่า ตัวเลขที่มีการบันทึกการเสียชีวิตของพลเรือน “ที่เกิดจากกองทัพอังกฤษ” น่าจะต่ำกว่าความเป็นจริง

ในจำนวนผู้เสียชีวิตที่มีการบันทึกไว้ ตัวเลขที่แท้จริงของเด็กที่เสียชีวิตอาจจะสูงถึง 135 คน เพราะการเสียชีวิตบางส่วนถูกระบุไว้ในเอกสารของกระทรวงกลาโหมสหราชอาณาจักรเพียงแค่ว่า เป็นลูกชายและลูกสาว โดยไม่ได้มีการใส่อายุและสภาพการณ์ของการเสียชีวิตไว้ด้วย

AOAV ระบุว่า เป็นไปได้ว่า ในจำนวนผู้เสียชีวิต 135 คน บางส่วนอาจเป็นผู้ใหญ่ แต่ความเป็นไปได้ที่พวกเขาจะมีอายุต่ำกว่า 18 ปีมีอยู่สูง เพราะผู้ที่ถูกมองว่า เป็นผู้ใหญ่แล้วในอัฟกานิสถานอาจจะยังมีอายุน้อย

Advertisement

การเรียกร้องค่าชดเชยการเสียชีวิต 881 กรณี กับทางอังกฤษ ส่วนใหญ่ถูกปฏิเสธและมีเพียงราว 1 ใน 4 เท่านั้นที่ได้รับเงินชดเชย

กรณีที่ประสบความสำเร็จมี 1 กรณีที่สมาชิก 8 คนในครอบครัวเดียวกัน เสียชีวิตจากการโจมตีทางอากาศของกองกำลังผสมที่หมู่บ้านแห่งหนึ่งในเมืองนาวาของจังหวัดเฮลมานด์ในเดือน พ.ค. 2009

ชายคนหนึ่งได้ขอค่าชดเชยจากการเสียชีวิตของหลานชาย ภรรยา 2 คนของหลานชาย และลูก 5 คน ของพวกเขา โดยใช้เวลา 144 วันจึงไกล่เกลี่ยสำเร็จ ซึ่งเขาได้รับเงินไป 7,205 ปอนด์ (ประมาณ 305,000 บาท)

รวมแล้ว กระทรวงกลาโหมสหราชอาณาจักรจ่ายเงินชดเชยให้กับการเสียชีวิตของพลเรือนชาวอัฟกันระหว่างปี 2006-2014 จำนวน 688,000 ปอนด์ (ประมาณ 29.1 ล้านบาท)

AOAV ระบุว่า ผู้เรียกร้องค่าชดเชยมักจะถูกขอให้ส่งรูปถ่าย ใบสูติบัตร และเอกสารรับรองต่าง ๆ ก่อนที่จะได้รับเงิน และหลายคนถูกสัมภาษณ์อย่างเป็นทางการจากเจ้าหน้าที่ของอังกฤษเพื่อยืนยันว่า พวกเขาไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับตาลีบัน

กราฟิก

การร้องขอให้เปิดเผยข้อมูลข่าวสารก่อนหน้านี้ ได้เผยให้เห็นว่า การจ่ายเงินของสหราชอาณาจักรให้แก่ผู้เสียชีวิตในอัฟกานิสถานมีความหลากหลายมาก ในบางกรณี บุคคลได้รับเงินชดเชยการสูญเสียบ้านเรือนและปศุสัตว์มากกว่าการสูญเสียสมาชิกในครอบครัวเสียอีก

ในแถลงการณ์ กระทรวงกลาโหมสหราชอาณาจักรระบุว่า “การเสียชีวิตของพลเรือนทุกคนในช่วงของความขัดแย้งเป็นโศกนาฏกรรม ยิ่งน่าเศร้ามากขึ้นไปอีกเมื่อมีเด็ก ๆ และสมาชิกในครอบครัวเสียชีวิตด้วย”

ทางกระทรวงกลาโหมสหราชอาณาจักรระบุว่า กองทัพของสหราชอาณาจักรพยายามที่จะทำให้พลเรือนบาดเจ็บน้อยที่สุด “น่าเศร้าที่ไม่สามารถที่จะหลีกเลี่ยงได้อย่างสิ้นเชิง”

แต่เอียน โอเวอร์ตัน ผู้อำนวยการ AOAV ได้วิจารณ์ถึงการขาดความโปร่งใสเกี่ยวกับการเสียชีวิต เพราะนักวิจัยต้องใช้เวลานานหลายปีในการขอข้อมูลจากทางกระทรวงกลาโหมสหราชอาณาจักร

เขายังกล่าวด้วยว่า การขาดการพูดถึงการเสียชีวิตเหล่านี้ ทำให้เกิดคำถามว่า ได้มีการเรียนรู้บทเรียนอะไรจากเหตุการณ์เหล่านี้หรือไม่

ทหารสหราชอาณาจักรในทางใต้ของอัฟกานิสถาน เดือน ส.ค. 2007

ที่มาของภาพ, PA Media

กลุ่มสิทธิมนุษยชนและองค์กรการกุศลต่าง ๆ ได้วิจารณ์สหรัฐฯ และสหราชอาณาจักรหลายครั้ง เกี่ยวกับวิธีการที่ทั้งสองประเทศสอบสวนและรายงานการบาดเจ็บล้มตายของพลเรือนในปฏิบัติการทางการทหาร

กระทรวงกลาโหมสหราชอาณาจักรยอมรับเพียงแค่มีพลเรือน 1 คน เสียชีวิตจากการโจมตีทางอากาศของกองทัพอากาศสหราชอาณาจักรระหว่างปฏิบัติการทิ้งระเบิดโจมตีกลุ่มรัฐอิสลามในอิรักและซีเรีย

กลับกัน เมื่อไม่นานนี้ นายลอยด์ ออสติน รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมของสหรัฐฯ ได้สั่งให้มีการทบทวนแนวทางที่ทางกระทรวงใช้ในการสอบสวนการบาดเจ็บและเสียชีวิตของพลเรือนใหม่ เรื่องนี้เกิดขึ้นหลังจากที่การโจมตีทางอากาศของสหรัฐฯ ระหว่างการถอนกำลังออกจากกรุงคาบูลเมื่อปีที่แล้ว ทำให้พลเรือนเสียชีวิต 10 คน

ตอนแรก สหรัฐฯ อ้างว่า ได้พุ่งเป้าโจมตีกลุ่มที่มีแนวคิดสุดโต่ง แต่บรรดานักข่าวในพื้นที่พบหลักฐานว่า ผู้เสียชีวิตทุกคนต่างเป็นพลเรือน

การบรรเทาความรุนแรงต่อพลเรือนและแผนปฏิบัติการรับมือของสหรัฐฯ รวมถึงการว่าจ้างเจ้าหน้าที่ทางการทหารกว่า 150 นาย ให้มุ่งเน้นการบรรเทาอันตรายต่อพลเรือน รวมถึงการเก็บข้อมูลและการแจ้งเหตุที่ดีขึ้นเมื่อเกิดเหตุการณ์เหล่านั้น

กระทรวงกลาโหมสหราชอาณาจักร ระบุว่า กำลังติดตามความคืบหน้าในการทบทวนวิธีการสอบสวนของสหรัฐฯ แต่ยังไม่รับปากว่า ทางกระทรวงจะมีการเปลี่ยนแปลงวิธีการสอบสวนหรือแจ้งเหตุการเสียชีวิตของพลเรือน

………

ข่าว บีบีซี ไทย ที่เผยแพร่ในเว็บไซต์ ประชาชาติธุรกิจ เป็นความร่วมมือของสององค์กรข่าว